“玉液佳珍奪金牌,飄香萬國招遠來。時人不酌丹桂酒,太白遺風在茅臺。”(賈若瑜句)。
   
  國人都知道,茅臺酒是榮獲巴拿馬萬國博覽會金獎一舉成名而躋身世界名酒行列的。但很多人并不知其詳情。    


 
  1881 年,美洲巴拿馬運河動工開鑿。 1903 年,美國強迫巴拿馬簽定不平等條約,取得了巴拿馬運河的開鑿權。 1912 年初,美國國會決定在運河竣工之時召開國際博覽會以示慶祝。 1912 年 3 月,中國政府收到美國總統塔夫托發來的邀請書。其后,美國政府還派特使來華 “ 勸中國官商赴賽 ” 。中華民國政府當時的臨時大總統袁世凱批示工商部籌辦此事。 1913 年 6 月,成立籌備 “ 巴拿馬賽會事務局 ” ,由工商部、農林部、教育部、財政部協同籌備,各省也相繼成立 “ 赴賽出品協會 ” ,負責征求產品。

   貴州省推薦了茅臺“成義”、“榮和”兩家作坊的樣酒參展,以“茅臺造酒公司”的名義,統稱茅臺酒送出。

   1915 年 2 月 20 日,巴拿馬萬國博覽會在舊金山開幕。這是 20 世紀初世界范圍內最大的一次國際博覽會,參展單位超過 20 萬家。

   國內流傳最廣的“怒擲酒瓶振國威”而獲獎的故事,大致是這樣的:
   當時,身著長袍、梳著長辯的中國人被視為“東亞病夫”,用土陶罐盛裝的茅臺酒無人問津。展會即將結束,一位中國代表心生一計,佯裝失手摔壞了一瓶茅臺酒,頓時酒香四溢,使評委們一下子被吸引住了,經反復品嘗后一致認定“茅臺酒”是世界最好的白酒,于是向茅臺酒補發了金獎(因為此前已評出金獎產品)。在國運不濟、飽受欺凌的舊中國,茅臺酒大長了國人的志氣,這或許是人們更為接受這一故事的關鍵所在。

   獲獎之后,“成義”、“榮和”兩家作坊為獎牌歸屬全力相爭,官司由仁懷縣商會一直打到貴州省公署。 1918 年,省政府最后以折中的方式下達裁定書:獲金獎的獎狀、獎牌由仁懷縣商會保存, “ 成義 ” 、 “ 榮和 ” 兩家作坊均可在其產品商標上冠以 “ 巴拿馬萬國博覽會金獎 ” 字樣,一場紛爭方得消停。

   貴為世界名酒的茅臺酒在獲獎之后立即成為資本家和官僚爭相投資的對象。獲獎后不久,茅臺鎮上即辦起了生產茅臺酒的第三家大作坊“恒昌”(后為“恒興”)酒房。激烈的競爭之下,茅臺酒開始走出貴州,銷往國際市場。

 
   
 
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